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如何让动物少排放点甲烷?喂它们些海藻吧

科学家们发现,如果往绵羊和牛的饲料中加入2%干海藻,我们可以减少70%以上的甲烷排放。
甲烷这种气体造成的全球变暖潜能值是二氧化碳的36倍。牲畜产生的甲烷排放量占所有人为造成的44%。它们每年打嗝和放屁排放的气体大部分都是甲烷,高达31亿吨。
说到31亿吨的甲烷,整个欧盟每年释放的二氧化碳量也才刚好超过这个数量。
如果我们能通过在家畜饲料中添加海藻的方法将这个31亿吨减少70%,那么我们每年就可以清除牲畜每天释放到大气中的21.7亿吨甲烷。
这几乎是印度整个国家每年排放的二氧化碳量。
由于甲烷的增温潜力值比二氧化碳的高多了,这使得这个发现更令人振奋不已。
关于牲畜排放甲烷的危害到底是怎么样的,这里要补充一些背景知识。科学家们根据排放气体的两个关键因素:它们吸收能量的能力,以及它们在大气中的停留时间,估算了每种排放气体的全球变暖潜能值(GWP)。
二氧化碳的全球变暖潜能值为1,这是科学家们根据它在持续成千上万年的地球气候系统中的寿命取了平均。
另一方面,大气甲烷在地球气候系统的前100年中的全球变暖潜能值为28-36。这意味着甲烷在大气中的寿命比二氧化碳短得多,但是在捕获辐射方面效率高达二氧化碳的36倍。
事实上,政府间气候变化专门委员会(IPCC)最近的一份报告发现,在大气中的前20年,甲烷的全球变暖潜能值为86。这意味着在短期内,甲烷使地球变暖的能力是二氧化碳的86倍。
人们常说,牲畜排放的甲烷来自他们的屁,但它们放屁的问题没你想象的那么严重。实际上它们打嗝放出的气体更多,占其甲烷排放的90%,放屁放出的气体才占剩余的10%。
那么,我们怎么做才能让这些动物打嗝时少放出点甲烷呢?
虽然研究人员几年来一直在研究海草遏制牲畜排放气体的潜力,但是直到2015年年底才出现这最令人兴奋的结果。澳大利亚的一个团队发现一种特殊类型的当地海藻Asparagopsis taxiformis(是红藻的一种,暂无中文译名),在实验室中可以减少超过99%的甲烷产量。
这是一个骄人的数字,但如果不应用到动物身上真没多大意义,你说是吧?所以,来自昆士兰州詹姆斯库克大学的研究人员就这样做了,并且发现他们可以用很少的海藻就减少大量的甲烷排放量。
“我们已经得到全部用羊实验的结果了。将羊饲料中的2%换成Asparagopsis,在接下来的72天时间内,它们产生的甲烷会减少50%~70%,所以这个机制已经很成熟了。”团队中的一员,洛基·德·尼斯,对美国广播公司说道。
正如澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的农业研究员麦克·巴特戈里亚在《对话》中解释的那样,为什么这种特殊类型的海藻是如此有效,是因为它能产生一种称为溴仿(CHBr3)的化合物,这种化合物在最后一步与维生素B12反应,从而阻断甲烷的生成。
“在消化过程中,肠道微生物会使用酶来产生甲烷废气。这就扰乱了酶的运作。”他说。
虽然每只羊和牛本身不需要多少海藻,但仅仅在美国就有9840万只牛,那么事情就不那么简单了。
巴特戈里亚估计,要足够养活澳大利亚的牲畜的话,我们需要建立大约6,000公顷的海藻养殖场,这样的农场很难找到。
但是,如果世界环境情况真的令人绝望,又考虑到我们现在的大气温室气体的水平,这很可能是我们能存活下去的恩典了。
根据德·尼斯所说,在昆士兰农场,给活体动物喂养海藻的实验将会持续到明年年中。
我们迫不及待想要看到结果了!

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