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由于屎的匮乏,全球生态环境受到显著的影响

粪便一般会被作为植物和农作物的肥料,古人云:种地不上粪,等于瞎胡混!。这就是农业革命至今对粪便的农业需求。不过考虑到,在人类还没有开始发展农业之前,全球也有大量的粪便,那么这些粪便又在整个生态系统中起着什么样的作用呢?不过,随着地球上的动物数量锐减,这一现象显著的影响了世界范围内的粪便产量。根据佛蒙特州大学的生物学家Joe Roman的言论,目前在自然界流通的粪便量大概只有冰河时期的5%。
大型的动物,如猛犸象、巨型树懒和一些乳齿象,为这种粪便形式的营养传播作出了巨大的贡献。这些动物将粪便散布的十分广泛,同时还携带了大量的氮和磷,这种效率在当时的情况下是很高的!从某种意义上讲,在人类出现之前,地球被这些巨型生物主宰着。但是在1万年前,大约有150种大型哺乳动物开始消失,而之后的动物大多死于人类的捕杀,以及无法适应转变的气候变化。结果就是,原先可以被这些迁徙的动物带到更大范围的粪便变得越来越集中,那时候就差不多下降到了原先水平的8%左右。不过,由于地理位置的不同,非洲现今的土壤营养仍然是靠大型哺乳动物传播的,所以非洲土壤的肥力大概还维持着100万年前的46%左右,而在南美大概只剩1%了。
而海洋的情况恐怕更糟,通过粪便完成的养份传输下降到了5%的历史最低水平。这种下降主要归因于过度的海洋捕捞。鲸鱼主要负责海洋深处的营养补给(当然是通过粪便啦,你不吃照样有很多微型生物抢着吃呢)。最近的一个世纪,鲸鱼的数量减少了90%,这严重影响了海洋的营养分布。研究人员估计,鲸鱼和其他海洋哺乳动物对磷元素的传输能力已经因捕捞消减了77%。
同时,粪便还承担着海洋和陆地之间的营养传输,鸟类从海洋中捕食鱼类,然后将粪便散在内陆。在自1950年以来,海鸟数量下降了70%,而相应的,鸟类的粪便所传播的营养(磷)估计下降了96%。
曾经的世界中,地球拥有超过现在水平10倍的鲸鱼,20倍以上的溯河性鱼类(产卵和繁殖地点不一样,比如大马哈鱼,会季节性迁徙。),两倍以上的海鸟,10倍以上的大型食草动物,等等,简直就是布满了大型泼粪机。
虽然发表在National Academy of Sciences的论文并没有给出具体的土壤肥力下降的相关结论,但是粪便和土壤养分之间的联系早已不是什么新鲜的论点了。考虑到此,今天的植物可能处于十分匮乏的营养环境中,而成熟的圈养技术又进一步限制了动物对肥力的传播。
所以在这个失去了大量动物的地球上,生态已经受到了不可逆的影响,因为屎不够用!

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